Dracaena cinnabari Balf.f

Dracaena cinnabari en su hábitat natural foto de Boris Khvostichenko (Wikimedia Commons)

El drago de la isla de Socotra es un árbol de aspecto compacto de hasta 10 metros de altura y de tronco bastante grueso. Esta especie se ramifica de forma abundante hacia fuera, lo que le da a la copa de estos árboles su característico aspecto semiesférico. Las hojas son rígidas de hasta 60 cm. de longitud y 3 de ancho, asentadas, con la base ensanchada y de color verde glauco. Su inflorescencia es una panícula muy ramificada. Su "sangre" se utiliza en medicina tradicional y como colorante. Aunque todavía hoy es bastante abundante y llega a formar bosques monoespecíficos estamos ante un árbol amenazado, incluido en la categoría vulnerable de la UICN, debido sobre todo a la escasa tasa de renovación de la especie en muchas de sus poblaciones. Trabajos recientes sugieren que varias poblaciones están en grave peligro de desaparecer porque los individuos que las componen están llegando al final de su ciclo vital sin que haya renovación de ejemplares. Los factores que amenazan a esta especie son: el pastoreo, la explotación de la "sangre de drago" y sobre todo la aridización de la isla en los últimos cientos de años que no está permitiendo el necesario reemplazo generacional en muchos lugares. Esta especie de drago descrita en 1882 por Isaac Bayley Balfour es nativa del archipiélago de Socotra en el este de África donde aparece entre los 500 y 1.500 m de altitud. Estamos ante el que parece ser el pariente más cercano de , del que se diferencia fácilmente por su característica copa semiesférica y por la mayor robustez general de la planta. Los dragos arborescentes colonizaban el sur de Europa y el norte de África antes de las glaciaciones. Una vez eliminadas por el frio glaciar de Europa y de la mayor parte de África por la desertificación del Sáhara los dragos arborescentes quedaron relegados a los márgenes este y oeste del continente africano.


La foto de cabecera de esta entrada se ha obtenido de Wikimedia Commons y su autor es Boris Khvostichenko quien generosamente compartió esta foto con una licencia Creative Commons

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Bibliografía:

Historial de actualizaciones:
- Fecha de publicación: 27/12/07 09:40
- Fecha de actualización: 02/07/2012
- Pequeñas modificaciones en septiembre de 2016.

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Comentarios

Anónimo ha dicho que…
derroche de suaj con er arbol