Mesembryanthemum crystallinum

La escarcha o barrilla es un planta nitrófila anual muy abundante en las zonas bajas de todas la islas. Esta planta posiblemente autóctona fue utilizada al parecer por la población aborigen para la elaboración de gofio (harina de semillas tostadas principalmente trigo y cebada, aunque también se puede hacer con semillas de barrilla y cosco así como con rizomas de ciertos helechos), en épocas más recientes tuvo el mismo uso sobre todo en Lanzarote y Fuerteventura en épocas de hambruna. Esta planta tuvo cierta importancia durante el siglo XIX en la producción de sosa caustica por lo que era cultivada. Las plantas eran quemadas y sus cenizas muy ricas en sales alcalinas recogidas y exportadas a Europa sobre todo Inglaterra donde se utilizaba principalmente para la fabricación de jabón (Las grasas mezcladas con sosa producen jabón).
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Bibliografía:

Historial de actualizaciones:
- Pequeñas modificaciones en febrero de 2017.

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